DSC00981OMSCHRIJVING

Tijdens een standaard onlinevlucht,  met een operationele cockpit in volle actie,  is het in de cockpit erg ‘noisy’.

De communicatie tussen Capt en F/O (of bezoeker) is dan erg moeilijk en dikwijls onverstaanbaar. Zeker wanneer Capt en F/O een headset dragen voor ATC (IVAO of Vatsim).

Om dit probleem op te lossen is het best interessant om een intercom te hebben in de cockpit zoals we ook kunnen vinden in de echte vliegtuigen.

.

SYSTEMEN

  • Een echt vliegtuig-intercomsysteem gebruiken;
  • Een intercom bouwen met specifieke kant-en-klare intercom-PCB’s.

Een echt vliegtuig-intercomsysteem gebruiken

Verschillende cockpitbouwers gebruiken een tweedehands intercomsysteem uit een echt vliegtuig. Op Ebay zijn er verschillende modules te koop die kunnen omgebouwd worden als intercom voor een homecockpit.

http://www.ebay.com/bhp/aviation-intercom

http://www.flightstore.com.au/avionics-radios/portable-intercoms/

https://www.flightsounds.com/

http://www.simphonics.com/

Bij deze intercommodules horen meestal echte aviation headsets bij en een aviation headset is niet goedkoop. Met wat geluk kan je een koopje vinden op het Internet…

$T2eC16N,!zEE9s3!WpB7BRtv(KQmsg--60_57

 

 

 

 

 

.

.

.

Een intercom bouwen met specifieke intercom-control boards (pcb’s)

Een andere oplossing zijn specifieke ‘intercom control boards’ die gebouwd zijn voor homecockpits zoals die van Ruscool uit Nieuw Zeeland.

Ik heb toevallig een paar tweedehandse ‘Ruscool Intercom boards’ op de kop kunnen tikken die ik ga inbouwen in de ‘avionics pedestal’. Volgens de verkoper ongebruikt en recht uit de doos …

Per gebruiker (Capt, F/O) heb je dus een ‘intercom board’ nodig die met elkaar zijn verbonden. Ze zijn voorzien van de nodige ‘terminals’ voor aansluitingen van de headsets, pc, microfoon, etc.
Je kan dit nog uitbreiden met een derde intercomkaart  voor bv. een instructor of observer.

Opm.  Het vorige en eigen intercomproject heb ik stopgezet wegens ernstige problemen met de microfoons, etc.

.

SPECIFICATIES

  • Electret (standard PC headsets) or Dymamic Microphone;
  • Stereo headphone amplifiers;
  • Terminals for Push to talk button, or link for open microphone;
  • Terminals for Enable/Disable audio to PC with switch or link;
  • Terminals for stereo input from PC;
  • Terminals for audio out to other intercoms;
  • Terminals for audio in from other intercoms;
  • Terminals for microphone input;
  • Terminals for headphones;
  • Preset adjustments for microphone gain, sidetone volume, sounds from PC;
  • Off board main volume control for mounting on flight simulator panel;
  • Power required +12Volts DC.

DSC00954

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Deze intercomkaarten kan men in verschillende modes gebruiken :

  • ‘Push to Talk’ met schakelaar of ‘Open Microphone (Pilot/Co-pilot horen elkaar altijd);
  • Gebruik van een schakelaar ‘Enable’ of ‘Disable’ wanneer het geluid naar de Flight Simulator pc gaat;
  • Compatibel om gebruik te maken van een I/C – R/T switch op een ACP-module d.w.z. het selecteren van de  I/C positie geeft een open-mic situatie, bij de midden positie kan men gebruik maken van de PPT(I/C) en PTT (R/T) knoppen op de yokes en het selecteren van de R/T positie (spring return) is de PTT voor de R/T functie.

*** Intercom modes ***

On-board kan men het volume regelen (vier blokjes met een kruisje) van de microfoon, de ‘side-tone’ (om je zelf te horen) en het volume van het geluid dat komt van de pc (individueel links en rechtse kanaal).
En dan is er nog een potentiometer aangesloten om het master-volume te regelen d.w.z. het geluidsvolume van de andere piloot die je hoort en eigen ‘sidetone’. De potmeter kan men dan inbouwen in een cockpitpaneel.
Op aanvraag kan men ook de on-board regelingen laten vervangen door potmeters.

Opm. De Ruscool-intercomkaarten kan men niet aansluiten aan het ACP-paneel (I/C – R/T switch) van CPFlight vermits de ACP-module een gesloten systeem heeft waarbij geen aansluitingen kunnen gebeuren aan de  I/C – R/T switch (dit volgens Paolo – CPFlight). Dit is wel erg spijtig …

.

AANSLUITINGEN

Ik heb eerst de aansluitingen uitgevoerd zoals Ruscool voorschrijft in hun handleiding, foto’s of afbeeldingen. Handleiding en afbeeldingen zijn hierbij gevoegd.

*** Intercom_Connections___2_Stations ***

*** Intercom_Connections_     3_Stations ***

Voor de meeste aansluitingen heb ik coaxkabel (beschermde kabel) gebruikt zoals voorgeschreven voor signaaloverdracht (microfoonverbindingen). De dikte van de coaxkabel kan nog variëren. De kabel die ik heb gebruikt is 5 mm dik en eigenlijk wat te dik. Een dunnere draad is dus aan te raden.

Ik heb geen coax gebruikt voor de voeding en de aansluiting van de headset speakers.

 

Headset MIC
Het middelste draadje van de coax gaat naar de Mic-terminal en de bescherming (shield) van de coax gaat naar de GND.

Vervolgens heb ik op het einde de kabel aangesloten (op 30 cm) aan een soldeerbare 3.5 mm stereo jack (vrouwelijk). Hierin komt dan het stekkertje van headset Mic (of verlengkabel).
Dit zijn maar 2 draadjes te solderen. De middelste en grote sleuf met sluitingshaakjes is voor de GND.
Vervolgens heb je keus het kleine of grote lipje te gebruiken.

184097

Headset SPK
Hierbij heb ik geen coax gebruikt maar drie dunne draadjes. Linkse kanaal is de linkse terminal, het rechtse kanaal is voor de rechts terminal en de middelste voor de GND.

Vervolgens heb ik op het einde de kabel aangesloten (op 30 cm) aan een soldeerbare 3.5 mm stereo jack (vrouwelijk). Hierin komt dan het stekkertje van headset SPK (of verlengkabel).

Het groot lipje van de plug is voor kanaal rechts en het kleine lipje voor kanaal links.
De middelste en grote sleuf met sluitingshaakjes is voor de GND.

https://www.youtube.com/watch?v=In8QisKLYKk

Geluid NAAR de PC (Mic)-Connector X4
Hier worden 2 coaxdraden op aangesloten met de gezamenlijke GND in het midden. Aan het andere uiteinde een mannelijke 3.5 mm jack. Deze wordt op zijn beurt verbonden met een kabelsplitter.

Op de tweede stekker van de kabelsplitter komt dezelfde verbinding van de tweede intercomkaart.

3-5mm-JACK-AUX-HEADPHONE-font-b-EARPHONE-b-font-SPLITTER-Y-CABLE-LEAD-font-b

Geluid VAN de PC (Spk)-Connector X5
Hetzelfde scenario als bij de vorige verbinding. Deze wordt op zijn beurt verbonden met andere kabelsplitter.

Op de tweede stekker van de kabelsplitter komt dezelfde verbinding van de tweede intercomkaart.

PTT voor Pilot/FO
Aan de rechtse zijde van de intercomkaart bevinden zich 3 connectors met telkens 2 terminals.
Op de eerste connector kan men een PTT-schakelaar op aansluiten. Wanneer je die indruk kan je spreken met je collega-piloot/instr/observer.
Wil je deze altijd horen (open mic) is het voldoende beide terminals met elkaar te verbinden met een draadje.

AAN/UIT geluid naar de FS-PC
Op de tweede connector kan men ook een schakelaar plaatsen. Wanneer je die indruk gaat het geluid naar de Flight Simulator-PC.
Wil je dit altijd openstellen is het voldoende beide terminals met elkaar te verbinden met een draadje.

Voorkomen van storingen
Twee terminals zijn voorzien voor elke signaalbaan (GND en Signaal). Maar om te voorkomen dat men ‘hum loops’ gaat krijgen is het de gewoonte om bij audiosystemen de GND (de metalen isolatiedraad van de coax) alleen te verbinden aan de kabelzijde waar het signaal vertrekt (Intercomkaart 1).

Het andere uiteinde van deze coaxkabel wordt enkel met de signaaldraad verbonden op Intercomkaart 2.

Op de tweede intercomkaart wordt hetzelfde scenario toegepast richting Intercomkaart 1.

De metalen afschermingsdraad moet zeker dus op één zijde worden aangesloten. Deze beschermt de signaaldraad van externe geluiden en signalen.

Sluit men beide zijden van de afschermingsdraad aan dan krijgt men ‘hum’-storingen. Dit komt door het gebruik van een gemeenschappelijke voeding voor de twee Intercomkaarten.

In de praktijk :
Op Intercomkaart 1 wordt de derde connector met 2 terminals aangesloten met de signaaldraad en de GND (afschermdraad). Het andere uiteinde van de coax wordt aangesloten met enkel de signaaldraad op de vierde connector – X2 (3 terminals) aan de rechts terminal van Intercomkaart 2.

Heel het scenario gebeurt weer eens andersom met de andere Intercomkaart maar eindigt dan met de signaalkabel aan de linkse terminal (X2) van kaart 1.

De afbeeldingen en de handleiding van Ruscool geven duidelijke informatie hierover.

Master Volume
Op de kaart is er een coaxkabel aangesloten met een lineaire potmeter om het master volume te regelen.
Dit is het volume van je ‘side-tone (eigen stem) en de stem van je intercomcollega(s).

Je kan deze kabel + potmeter vervangen door een langere kabel. Deze mag maximum 1 meter lang zijn. Je kan deze langer maken maar dan heb je het risico dat deze misschien ‘noise’ kan oppikken (storing). Het hangt ook af in welke omgeving de kaarten met de master volumekabel zich bevinden (bv. veel elektronica in de buurt). Het aarden van de potmeterbody kan soms helpen.

Ideal is ook gebruik te maken van een logaritmische potentiometer i.p. v. een lineaire. De afregeling gebeurt dan in kleinere en nauwkeurigere stapjes. Deze potmeters worden meestal gebruikt bij het afregelen van audio. Elke potmeter van 10k tot 100k is geschikt.

 

VOEDING
De voeding moet een output hebben van 12V en minimum 250mA.

Het is HEEL BELANGRIJK de juiste voeding te kiezen vermits deze ervoor zorgt dat je al dan niet storingen krijgt op je intercomsysteem met veel ‘hum’ en ‘hush’. En dat willen we niet horen…

Ik heb een test uitgevoerd met 3 types van voeding :

  • Een kleine ‘plug pack’ die je in een stopcontact steekt (300 mA) > Hierbij was de ‘hum’-storing het hoogst;
  • Een oude PC power supply > Daarmee was de ‘hum’-storing al een heel stuk beter. Sommige PC-voedingen geven veel storing andere weer niet. Daar moet je een beetje geluk mee hebben;
  • Een oude transfo met gereguleerde 12V-uitgang (die had ik nog liggen van de periode van de CB-radio’s) > Deze voeding was voor mij de winnaar. De ‘hum’-storing was volledig verdwenen …

 

HEADSETS

De Ruscool Intercom boards zijn geschikt voor de meeste gangbare headsets d.w.z. computer headsets en verschillende aviation headsets. Maar door het veranderen van sommige weerstanden op de PCB, is het mogelijk gebruik te maken van ‘low output dynamic microphones’.
Dit kan altijd op aanvraag.

De Intercom boards zijn ook geschikt voor headsets met verschillende impedanties. Dit mag variëren van 4 Ohm tot 75 Ohm. Sommige moderne headsets zijn 600 Ohm-types. De kaarten moeten dan uitgerust worden met andere weerstanden om te kunnen werken met deze headsets. Dit kan dan ook op aanvraag.

*** Intercom Resistors ***

 

TEST

Eerst heb ik een test gedaan enkel en alleen met de intercomkaarten om na te gaan of de intercom op zich goed werkt (dus zonder pc-geluiden).

Ik heb eerste de headsets aangesloten op beide kaarten met de vrouwelijke stekkers voor de MIC en headset SPK.

Verder is het nog de voeding aansluiten en aanzetten.

Het is eerst wat experimenteren om de on-board volumes af te regelen. Vermits ik die in de toekomst weinig of niet ga gebruiken stel ik ze definitief af (bijna maximium). Later worden de intercomkaarten binnenin de radiopedestal gebouwd. Als dat gebeurd is kan men nadien nog moeilijk de intercomkaarten bereiken om on-board volumeregelingen uit te voeren.

Met de juiste 12V-voeding (met aarding !) is het geluid goed te noemen en storingsvrij.

Vervolgens kwam er een tweede test waarbij de intercomkaarten zijn aangesloten met de pc (geluiden komende van en naar de pc).

Via 2 kabelsplitters zijn deze aangesloten op de PC-ingangen  van  de SPK en MIC.

Hierbij heb ik de pc genomen met enkel de ATC-boodschappen (R/T IVAO). De bedoeling is dan enkel de blabla te horen van de luchtverkeersleiding via Ivap/Teamspeak.

Ik heb bij deze test kunnen ondervinden dat er een lichte ‘hum’-storing te horen was. Ook de stemmen die te horen zijn klinken wat hol met een neusklank.

Het probleem met de ‘hum’ lag bij de voeding van de test-pc (laptop). Deze voeding was niet uitgerust met aarding. Na het uittrekken van de stekker uit het stopcontact (dus enkel op batterij) was de ‘hum’-storing volledig verdwenen.

De holle voicegeluiden met neusklank heb ik nog kunnen verbeteren door te experimenteren met de software van de geluidskaart (equalizer). Bv. Minder basgeluiden en meer hogere tonen … (voicegeluiden).

 

Opm. Vermits ik de ‘Ruscool Intercom Boards’ niet kan gebruiken met de CPFlight ACP-panels ga ik de master-volumes van de intercomkaarten aansluiten op een apart radio-intercompanel (I/C en R/T). Dit intercompanel zal te vinden zijn tussen de andere radiopanels in de ‘avionics pedestal’.

.

MONTAGE

Ik heb eerst een aluminium plaatje gezaagd en geplooid met de dezelfde afmetingen in breedte dan een ‘rack’ (slede) van de ‘avionics pedestal’.

De oppervlakte van het rechtopstaand plaatje (beugel) is iets groter dan de oppervlakte van een intercomkaart.

Dan heb ik op elke zijde van het aluminium plaatje een intercombordje gemonteerd. De pcb’s zijn met elkaar verbonden met ‘spacers’ en 4 boutjes met moer.

Ik heb ook in het aluminium plaatje de nodige gaatjes geboord voor de kabelrouting van de ene pcb naar de andere.

Het aluminium plaatje met de intercomkaarten wordt vervolgens tegen de onderzijde van de ‘rack’ van de pedestal gemonteerd met 2 boutjes.

Op de bovenzijde van de ‘rack’ bevindt zich een metalen plaatje voor de muis. De boutjes voor bevestiging ervan dienen dus ook voor het bevestigen van het aluminium plaatje met de intercomkaarten.

De verschillende aansluitingen van de intercomkaarten worden dan aangesloten aan de verschillende verlengkabels voor pc en headsets. Deze verlengkabels lopen aan de voorzijde onder de cockpit door en komen uit in de pedestal.

 .

CONCLUSIE

De aankoop van ‘intercom boards’ van Ruscool zijn niet goedkoop.

De handleiding en de extra foto’s geven een duidelijke uitleg hoe alle aansluitingen moeten uitgevoerd worden.

De Ruscool Intercom boards zijn klein en men kan ze gemakkelijk overal inbouwen of verstoppen.

De mogelijkheden van deze kaartjes zijn uitgebreid en ze passen perfect in de wereld van de homecockpitbouwers.

Mits het gebruik van de gepaste voeding en het opvolgen van de juiste aansluitingen is de geluidskwaliteit goed en storingsvrij.

Extra aansluitingen voor potmeters voor bv. volumeregeling van de side-tone, mic en geluiden komende van de pc zouden wenselijk geweest zijn.
Die extra aansluitingen (+potmeter) zijn wel te verkrijgen op aanvraag (custom-made).

De service van Ruscool is uitstekend te noemen. Eventuele bijkomende vragen worden onmiddellijk uitgebreid beantwoord.

HET GEBRUIK VAN EEN MIXER

Ik heb ondervonden bij het gebruik van de ‘Ruscool Intercom boards’ dat het geluid van de pc wat dof overkomt en er teveel bas hoorbaar is.

Vermits de pc met Teamspeak niet beschikt over een geluidskaart met een softwarematige mixer of equalizer heb ik een mixer aangeschaft om dit probleem op te lossen.

Deze goedkope mini-mixer (€45) heb ik gekocht bij Bax.nl. De mixer is bijzonder klein en kan dus gemakkelijk overal geplaatst worden.

De  ‘Behringer XENYX 302USB PA en studio mixer‘ heeft volgende specificaties :

  • PA en studio mixer
  • zeer compacte analoge mixer met USB audio interface
  • zo min mogelijk eigen ruis
  • voeding middels USB
  • ingebouwde stereo USB audio interface voor directe verbinding met uw computer
  • gratis audio opname, -bewerking en -podcasting software meegeleverd
  • 150 instrument/effect plug-ins en drivers tevens meegeleverd
  • hoogwaardige XENYX microfoonvoorversterker
  • neo-klassieke “Britse” 2-bands grafische EQ
  • 2-track ingang toewijsbaar aan hoofdtelefoon- of main mix uitgang
  • main mix en gescheiden hoofdtelefoonuitgang
  • inclusief USB-verbindingskabel
  • inclusief USB-voedingsadapter

Ik heb enerzijds deze mixer verbonden met de ingang ‘Input Line’ op de mixer en de ‘Line Out’ (Spk) van de pc en anderzijds met de ingang ‘headset speakers’ op de mixer met de audiokabel die normaal bestemd was voor de ‘Line Out’ van de pc, komende van de Ruscool intercom boards.

De lage tonen heb ik volledig dicht staan en de hoge tonen op maximum.
Het geluid van de stem is nu helderder en duidelijker en dus beter verstaanbaar.